Omdat zijn vader begrafenisondernemer was, raakte Hendrik al op jonge leeftijd bekend met het werk van een uitvaartverzorger. Toch stond nog niet vast dat hij ook uitvaartverzorger zou worden: hij begon te werken in een bloemenwinkel, die hij later over zou gaan nemen. Pas toen zijn vader op zoek was naar een opvolger, wist hij het zeker: ik word uitvaartverzorger. Na zijn opleiding begon hij met het verzorgen van uitvaarten bij een grote Nederlandse uitvaartonderneming.

Na een begrafenis in Nunspeet ontmoette hij Elbert, die hem een paar dagen later opbelde met de vraag of hij hem kon ondersteunen bij het verzorgen van een uitvaart. Hendrik stemde in en stond de volgende dag om klokslag 8 uur op de stoep van de Apolloweg. Hij weet nog goed dat Elbert tijdens de eerste autorit tegen hem zei dat ze partners zouden worden. Inmiddels kennen we de afloop van dat verhaal. Hendrik is een betrokken uitvaartverzorger, die zijn passie gevonden heeft met het ondersteunen en het bieden van zorg aan nabestaanden. Hoewel hij doet alsof het heel gewoon is dat hij uitvaarten verzorgt, wordt hij toch iedere dag minstens één keer gegrepen door het bijzondere, buitengewone werk dat hij samen met zijn collega’s verricht.

Hendrik van Olst